A balesetet az okozta, hogy átszakadt egy timföldgyár iszaptározója, és az ebben tárolt vörösiszap teljesen elöntött három települést, de az iszap tegnap óta még ennél is több települést elért. A katasztrófában négyen meghaltak, 6 ember eltűnt, és több mint 60 sérültet szállítottak kórházba, akik égési sérüléseket szenvedtek az iszap maró hatása miatt. A magyar kormány szükségállapotot rendelt el, és elindították a vizsgálatot, hogy kiderítsék, mi okozta a katasztrófát.