A város 97 programmal pályázott a címért, a projektet a PONT Csoport koordinálja, és ennek előkészítéséhez a polgármesteri hivatal és több mint harminc ifjúsági szervezet csatlakozott. Az Európai Ifjúsági Fórum közleménye szerint programja mellett Kolozsvár azért is nyerte el a Európa Ifjúsági Fővárosa címet, mert a város szorosan együttműködik az egyetemekkel és a civil társadalommal. Ezt a címet csak egy város viselheti. Kolozsvár mellett még a bulgáriai Várnának, az oroszországi Ivanovonak és a litvániai Vilniusznak volt esélye ezt elnyerni.